Le palmarès des as britanniques

Pour la Gloire de l’Empire Britannique nombreux sont ceux qui combattront dans les airs. Anglais, Ecossais, Gallois, Irlandais, Canadiens, Néo-zélandais, Africains du Sud, Australiens, Indiens et même quelques volontaires américains se retrouveront au dessus de la Somme pour s’affronter aux hommes du Baron Rouge. Nombreux d’entre eux trouveront leur dernière demeure sur le sol de France. L’opiniâtreté de la chasse britannique et son impressionnant nombre d’As préfigureront ce qui deviendra peu à peu la RAF et sa légende.

Le haut commandement de l’aviation britannique, comme en France, ne favorisait pourtant pas le système des As, préférant plutôt insister sur le travail d’équipe que sur les exploits individuels.

Le premier As britannique réellement populaire fut le jeune Captain Albert Ball titulaire de 44 victoires et qui reçut la Victoria Cross à titre posthume. Sous sa combinaison de vol il fut retrouvé vêtu de son uniforme de sortie comportant toutes ses décorations. Il avait également sur lui toutes les coupures de journaux relatant ses exploits. Il est probable qu’il ait été tué par Lothar von Richthofen, le jeune frère du Baron Rouge, qui fut également blessé lors du combat.

Un autre portrait “officiel” de Albert Ball : l’oeil du chasseur

Mais l’As des As britanniques demeure le Major
” Mick ” Mannock
. Ancien mécano issu d’un milieu pauvre, ne cachant pas ses idées de gauche, presque aveugle d’un œil, taciturne et détestant les allemands il détonnait quelque peu dans un milieu où les pilotes étaient souvent des aristocrates issus de la cavalerie. Il ne se cachait pas d’avoir descendu de sang froid des pilotes désemparés qui s’avouaient vaincus et qui allaient se poser dans les lignes alliées.

Lorsque le Baron Rouge fut tué et que les pilotes de son escadrille décidèrent de porter un toast à sa mémoire il refusa en ajoutant ” qu’il regrettait que ce cochon de hun n’ait pas brûlé longuement dans sa chute “. Il n’en demeurait pas moins populaire auprès des jeunes pilotes qu’il couvait comme une mère poule allant plusieurs fois jusqu’à s’interposer entre leur avion et l’avion allemand qui les pourchassait.
Lorsqu’un de ces jeunes pilotes se faisait descendre il en était réellement affecté et n’avait de repos que lorsqu’il avait descendu plusieurs avions ennemis.
L’un de ces élèves Ira Jones descendra plus de 40 allemands.

Contrairement à Fonck, Mannock prenait souvent de très grands risques ce qui causa sa mort. Il fut en effet descendu le 26 juillet 1918 par un tir nourri venant du sol alors qu’il tentait de se poser à coté de l’avion qu’il venait de descendre afin de récupérer un ” souvenir “.
Son avion s’embrasa immédiatement et il connut le sort qu’il avait souhaité au Baron Rouge.

Il recevra la Victoria Cross, à titre posthume, en 1919.

Un grand As Britannique : Billy Bishop et son Nieuport

Les pilotes Sowrey et Robinson se partagent la victoire sur un Zeppelin

Palmarès

Pilotes Victoires Esquadrons Date
Major Edward “Mick” Mannock (Angl.) 73 40; 74; 85 26 juillet 1918
Colonel William Avery “Billy” Bishop (Canada) 72 21; 60; 85
Major Raymond “Ray” Collishaw (Canada) 68 Black Flight 10N; 13N; 3W; 47 203
Major James “Old Mac” McCudden (Angl) 58 3; 20; 29; 56; 86 9 juillet 1918
Captain Donald “Don” McLaren (Canada) 54 46
Captain A. “Proccy” Beauchamp-Proctor (Afrique du Sud) 54 84
Major Philip Fletcher Fullard (Angl) 53 Squad 1
Major William G. Barker (Canada) ; 2 52 Squad.139; 9; 4;15; 28 201
Captain George. “Mc Irish” McElroy (Irl.) 48 24th 48 th RAF 40 3 juil. 18
Captain Robert A. “Bob” Little (Australie) 47 1W 8N 303
Captain Albert Ball (Angl) 44 Squad. 8; 11; 13; 56; 60 7 mai 1917
Captain Tom Falcon Hazell (Irl) 43 1; 24; 123
Captain H.J. Larkin 41 Squad 8; 33; 56
Captain Ira “Taffy”. Jones 40 Squad. 56
Major Roderick “Breguet” Dallas (Australie) 39 1N 1W 1 juin 1918
Captain Charles G. Gass (Angl) 39 RN22
Captain William Lancelot Jordan (Afrique du Sud) 39 BN201 ; Rnas 12
Major John Ingles Gilmour (Ecosse) 39 27; 28; 65
Captain Alfred Clayburn Atkey (Canada) 38 18; 22
Captain William G. “Dozy” Claxton (Canada) 37 4 W1 41
James Ira “Taffy” Jones (Wales) 37 10; 94
Captain John Gilmore 37
Captain Henry W. Wolett (Angl) 35 24 :43
Captain Frederick R.G. McCall (Canada) 35 13N 41
Captain Franck G. Quigley (Canada) 34 20; 10; 18
Captain Robert Fall (Canada) 34 3N 9N
Captain Samuel “Kink” Kinkead (Afrique du Sud) 33 3W ; 1N ; 47 ; 201
Lt Col. Andrew E. McKeever 32 11
Major G.W. Murlis Green 32
Major Goeffrey “Beery” Bowman (Angl) 32 29; 41; 56
Major Albert D. Carter 31
Captain W.L. Jordan 31
Captain J.L.M. White 31
Captain Frederick “Siffy” Thompson (Angl) 30 20/22 27 Sept 1918
Captain M.B. Frew 30
Captain C.E. Howel 30
Major A.E. McKeever (Canada) 30
Major Charles Dowson Booker (Angl) 29 1N; 5W; 201 13 août 18
Captain Percy Jack “Pip” Clayson (Angl) 29 1
SQ. A.H. Cobby (Australie) 29 4.71
Maj. Albert Debrisay-Carter (Canada) 29 19
SQ. W.L. Jordan 29
Captain John Everard Gurdon (Angl) 28 22; W1
Captain Reginald T.C. Hoidge (Canada) 28 1; 56N
Captain Dennis Latimer (Irl) 28 20
Captain Franck Osmond Soden (Canada) 27 41; 61W
Captain Arthur Treloar Whealy (Canada) 27 3N 9N 3W 203
Lieut. Thomas Percy Middleton (Angl) 27 20; 48
SQ. T.C. Hoydge 27 Squad. 56
SQ. G.J.C. Maxwell (Angl) 27 Squad 201
Lt William McKenzie Thompson (Canada) 26 20
Lt Ronald Malcom “Malc” Fletcher (Angl) 26 22
SQ Elwin Roy “Bo” King (Australie) 26 4
Captain Gerald Maxwell (Ecosse) 26 55
SQ.W.C. Campbell (Angl) 26 22
SQ.W.E. Staton (Angl) 26 Nav 8
SQ. K.L. Cadwell (Angl) 25
Captain Keith Logan “Grid” Caldwell (N.Z.) 25 8; 60; 74
Captain Stanley W.Rosevear (Canada) 25 Rnas 1 25 avril 18
SQ. R.J.O. Compston 25 W3
SQ. L Leacroft 25 203, 112 N
SQ. R.A. Mayberry 25 Squad 56
Lt William Ernest Shield (Canada) 24 41
LT William Melville “Mel” Alexander (Canada) 23 3W 10N 210
SQ Alexander “Jerry” Pentland (Australie) 23 16; 19; 29; 87
Captain Thomas Sinclair-Harrisson (Afrique du Sud) 22 29 Rnas 1 ; 22
Lt Josiah Lewis Morgan (Wales) 22 22 ; 12
Lt Wiliam J.C. Cochran Patrick (Irl) 21 1AD 23; 60; 70
Captain William Campbell (Ecosse) 21 1 Rnas 8
Lt George Thompson (Ecosse) 21 46 23 mai 18
SQ Edgar “Ed” McCloughry (Australie) 21 4; 23
SQ Richard Minifie (Australie) 21 1N; 1W
Cap. Charles R. “Rob” Hickey (Canada) 21 4N 204 3 oct. 18
Cap. Richard Mayberry (Wales) 21 19; 12; 17; 56
Lt Kenneth Conn (Canada) 20 88
Lt Camile R. Lagesse (Canada) 20 29
Edgar Johnson (Australie) 20 24; 88
Cap. Harold Leslie Howard (Canada) 20 21
Cap. Keith Rodney “Rod” Park (N.Z.) 20 48
Cap. Douglas John “Doug” Bell 20 3; 27; 78 27 mai 18
Cap. Charles Gordon-Ross (Afrique du Sud) 20 29
Cap Walter Alfred Southley (Afrique du Sud) 20 48 ; 84
Arthur Eden Reed (Afrique du Sud) 19 29
Andrew King Cowper (Australie) 19 24
Cedric “Spike” Howell (Australie) 19 45
Major William Molesworth (Irl) 18 29; 60
Fred Holliday (Australie) 17 48
Captain Walter Alexander Tyrell (Irl) 17 32 9 juin 18
Captain Ronald Burns Bannerman (N.Z.) 17 79
Allan “Al” Hepburn (Australie) 16 24; 40; 88
Lt. John Cowell (Irl) 16 20 30 juil.18
Francis Smith (Australie) 16 2; 4
Christoffel Johannes “Boétie” Venter (Afrique du Sud) 16 29 28 avril 18
Captain John Stanley ” Stan ” Chick 16 11
John Rutterford Gordon (Australie) 15 62
Roy Philips (Australie) 15 32; 68; 2AFC
Captain Alfred Mills (Irl) 15 20 W21
Captain Hugh “Dingboat” Saunders (Afrique du Sud) 15 84
Arthur Coningham (Australie) 14 32; 92
Charles Findlay (Ecosse) 14 88
Maxwell Hutcheon-Findlay (Ecosse) 14 1N; 6N; 201
James Fitz-Moris (Ecosse) 14 11; 23; 25
Herbert Gillis Watson (N.Z.) 14 4
Cap. Oscar Heron (Irl) 13 70
Harold Hamersley (Australie) 13 60
Thomas Purdon (Ecosse) 13 15; 62
Eric Stephens (Australie) 13 41
Thomas Baker (Australie) 12 4 4 nov. 1918
Raymond “Ray” Brownell 12 42
William Price (Irl) 12 8N 13N 18 fev. 1918
Clive Franklin Collell (N.Z.) 12 4 12N 27 dec. 17
Cap. Christofer “Flossie” Qintin-Brand(Afrique du Sud) 12 1 ; 112 ; 151
Cap. Robert “Roy” Brown (Canada) 12 12 209
Ian Napier (Ecosse) 12 22; 6
Harold Beamish (N.Z.) 11 Naval 3; 203
Herold “Herb” Day (Wales) 11 8 naval; 10 5 février 18
Arthur John William (Wales) 11 29; 65
Malcom Charles McGregor (N.Z.) 11 51; 85; 91
Edgar Amm (Afrique du Sud) 10 29
Frederick Stanley ” Freddie ” Gordon (N.Z.) 10 74
Indra Lal Roy (Inde) 10 64th RAF